Чтобы определить, понравится вам чай или нет, совсем не обязательно его пробовать. Есть три главных показателя качества чая, которые вы можете легко оценить прямо в магазине:

Внешний вид пачки

Лучшая упаковка для чая — непрозрачная. Но крупные производители часто специально делают коробку с окошечком и вкладывают внутрь чай в целлофановом прозрачном пакете. Объем пачки небольшой, чай испортиться не успеет (при условии, что его правильно хранят), а покупатель может визуально оценить качество листа. Дома из такой пачки чай лучше пересыпать в банку.

Конечно, упаковка должна быть хорошо запечатана, без повреждений, с четко указанным, не истекшим сроком годности. Надписи с пачки не должны стираться.

Место сбора и упаковки

Лучшим считается чай, упакованный в месте сбора. Например, если цейлонский чай расфасован на Шри-Ланке, это уже может служить гарантией его качества.

Маркировка

Собираетесь купить индийский или цейлонский чай? Обращайте внимание на логотип:

Цейлонский

Индийский

Дарджилинг

Ассам

Если чай — настоящий, соответствующий логотип должен присутствовать на упаковке.

По качественным показателям чай в России делят на следующие сорта (по ГОСТ 1938-90 на черный и ГОСТ 1939-90 на зеленый), которые указывают на пачке. Какой вам нравится больше?

Сорт

Состав

Характеристики напитка (описание по ГОСТ)

Цвет настоя (описание по ГОСТ)

Черный

зеленый

Букет

Чайный лист с типсами

Тонкий аромат. Приятный сильно терпкий вкус

Яркий, прозрачный, интенсивный

Прозрачный, светло-зеленый, с желтоватым оттенком

Высший

Чайный лист

Нежный аромат. Приятный, немного терпкий вкус

Яркий, прозрачный

Первый

Чайный лист

Достаточно нежный аромат. Приятный с терпкостью вкус

Менее яркий, прозрачный

Прозрачный, светло-желтый

Второй

Чайный лист

Недостаточно выраженные аромат и терпкость

Прозрачный

Желтый, с красноватым оттенком, недостаточно прозрачный

Третий

Чайный лист

Слабый аромат, слаботерпкий вкус

Недостаточно прозрачный

Темно-желтый, с красноватым оттенком, мутноватый

Лучше выбирать, естественно, пачку с надписью «сорт: букет». Но многие предпочитают только высший сорт, есть любители чая первого сорта, т. к. он устраивает их полностью по вкусу и по цене. Просто запомните сорт, который вам понравился.

На международном рынке используются другие чайные термины. Приведем здесь краткий список сокращений (самых распространенных), по которым можно ориентироваться на уровень качества листового чая в пачке:

Маркировка (аббревиатура)

Расшифровка

Чай по типу листа

Качество чая

(G)FOP

(Golden) Flowery Orange Pekoe

Цельнолистовой

Высокое

TGFOP

Tippy Golden Flowery Orange Pekoe

PS

Pekoe Sushong

Цельнолистовой

Низкое

B(F)OP

Broken (Flowery) Orange Pekoe

Среднелистовой

Высокое

BPS

Broken Pekoe Sushong

Среднелистовой

Низкое

PD

Pekoe Dust

Мелколистовой

Низкое